신 · 재생에너지개발보급및이용보급촉진법 제2조에 의해 석유, 석탄, 원자력, 천연가스가 아닌 에너지로서 11개 분야를 지정

- 신에너지 : 3종(수소, 연료전지, 석탄액화가스)
- 재생에너지 : 8종(태양열, 태양광, 바이오 에너지, 풍력, 수력, 지열,해양, 폐기물)
- 화석연료사용에 따른 CO₂ 발생이 없는 환경친화성
- 주로 재생 가능한 비고갈성
- 연구개발에 의해 확보가 가능한 기술 주도형 자원
- 장기적으로 선행투자와 정부지원이 필요한 공공성이 강한
 미래에너지
- 개발초기 단계이기 때문에 대중성, 경제성 떨어짐
- 기후변화 협약에 의거, 우리나라는 2차 공약기간중(2013년~2017년) 온실가스 감축의무부담이 가시화될
 전망으로 2002년말 현재 온실가스 배출량 10위인 우리나라가 감축의무 부담시는 산업 경제 활동에 미치
 는 영향이 매우 크다.
- 신 · 재생에너지는 에너지의 해외 의존도를 낮추고 에너지 수급 불안정에 대비하여 에너지 안보를 확보할
 수 있는 에너지원 이다.
- 에너지 발생시 화석연료를 사용하지 않기 때문에 황화물(SOx),질산화물(NOx),미세먼지 등 환경오염
 물질의 배출이 없으므로 환경친화적이다.
- 태양광,풍력, 지열 등의 신 · 재생에너지 산업은 세계적으로 연평균 20~30% 급성장하여 IT, BT산업 등과
 함께 21C첨단 신산업으로 급신장 하고 있다.